ぶどうをはじめとする果物王国山梨県は、日本一のワインの産地です。そんな山梨県甲州市勝沼地区にある、小さなワイナリー「東夢(とうむ)」の、ぶどう作りからワイン醸造までを、勝沼の四季も織り交ぜながら紹介するサイトです。

東夢が描く夢

 

土と草の香り。青い空に輝く太陽。勝沼、鳥居平、眼下に広がる扇状地は、まるでおもちゃの箱庭。山の頂上に近い急斜面の中腹にへばりつくように広がる葡萄畑。色づき始めた葡萄の中で、汗を流す男たち。眩しい空を仰ぐ顔に笑顔がこぼれる。「自分たちの手で、畑を創る。葡萄を作る。ワインを造る」単純だが困難な夢は実った葡萄に象徴される。株式会社「東夢」。第二の人生は、荒れた畑を復活させ葡萄を実らせることだけに注がれた。もうすぐ収穫の時。噴き出す汗は風がぬぐってくれる。

 

「さて、どうしたものか・・・」眼前を広がる急斜面。荒れた樹木が生い茂り、下草の中には朽ちた木片や針金さえのぞく。ここはかつて、豊かな葡萄畑だった。青空を侵食するように迫る斜面を見上げる。2002年の夏である。生まれ育った土地である。朽ちた畑を放ってはおけない。会社を定年退職した高野は、その思いだけで荒地に踏み入った。最初は高野と、高野を見かねた会社の先輩、田中の2人だけだった。農業機械さえ受け付けない傾斜地で、鎌を手に1年半、ようやく整地を終える。しかし、初めての葡萄栽培は害虫にやられて失敗。台風のため、開墾した斜面を流されたこともある。「葡萄畑を蘇らせたい」・・・無謀なチャレンジから5年。約6,000平方メートルの畑に、やっと美しい葡萄が実った。退職した仲間は5人になっていた。

 

畑に広がるのはヨーロッパなどでよく見られる垣根栽培の葡萄たち。「本場フランスのやり方で赤ワインを作って、飲み比べてやろう」どうせ一から自分たちで作るのだからと遊び心で選んだ栽培方法だ。ここ鳥居平は日当たりも水はけも良好。さらに山頂近くのこの畑は、昼夜の寒暖差もある。葡萄やワインの産地として有名な勝沼の中でも屈指の好条件だ。そこでカベルネ・ソービニヨンやメルローといった葡萄をつくるのだ。その葡萄でワインをつくるのだ。山梨の、勝沼の、鳥居平の、荒れた畑を甦らせた。そこで手塩にかけて葡萄をつくった。美味しいワインができないはずがない。

 

 「どこにもないお酒をつくってやる」収穫する葡萄の一粒を、醸造されたワインの一滴に、大切に、大切に。そしてついに夢の挑戦は赤ワインだけに留まらなかった。高野の遊び心に火がついた。芋や麦や黒糖、それらからは焼酎ができる。それなら葡萄で焼酎はつくれないものか?地元の畑仲間から甲州葡萄を買い入れ、甲州葡萄100%の白ワインをつくった。次には甲州葡萄100%のホワイトブランデーをつくった。そして甲州葡萄100%のワインとブランデーをブレンドする。そしてテイスティング。「美味い」。世界唯一の葡萄の焼酎「葡蘭酎」の誕生である。

 

たった一人の思いから、同世代の仲間を巻き込み、大きく膨らむ「東夢」の夢。見渡せば、後継者不足で放置された農地がつらなる。「人の手を待つ農耕地がここにはある」サラリーマン時代には味わえなかった感動を、多くの人と共有したい。皆で土地を蘇らせたい。「東夢」が描くのは、第二の人生を謳歌する人たちでつくる農業法人。ここには土があり、太陽があり、風がある。作物を作り出す情熱を、人の手を待つ休耕地がある。農業にささやかな夢を見る人が増える日本。夢の実現はそうたやすくはないだろう。しかし同じような夢を抱く仲間たちは、日本中にきっといる。

 

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クラブロシナンテス
クラブ・ロシナンテスはワインを愛する仲間が東夢ワイナリーを舞台に出会い、交流する中で東夢ワイナリーの支援を受けて、2010年10月に設立された同好クラブです。


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